Slika: NPS, Wikimedia Commons

Zapadni pjegavi skank poznatiji je kao samostojeći skank- za akrobatske podvige koje izvodi kad im prijeti.

Spilogale gracilisnalazi se u opsežnim dijelovima zapadne sjeverne Amerike, od Kolorada do Kalifornije. Te male, smrdljive životinje narastu do otprilike metar i pol duljine i teže između 8 i 30 unci, a mužjaci su znatno teži od ženki.



Ti su skunkovi obično crno-bijeli prugasti i imaju bijelu mrlju između očiju i ispod svakog uha. Njegov mošus je sličan ostalim skunsovima, ali sadrži dodatni spoj nazvan 2-feniletanetiol koji ga čini malo snažnijim.


Video u javnoj domeni putem usluge Nacionalnog parka

Njihova staništa uključuju travnjake i šume koje obuhvaćaju područja sjeverno od Britanske Kolumbije i južno do sjevernog Meksika. Samostojeći skunkovi su noćni i uglavnom se hrane kukcima, uključujući bube i gusjenice, kao i povremenim malim kralježnjacima.

Iako su svi samostojeći skunkovi pripadnici iste vrste, DNA analiza ih je raščlanila na tri genetski različita ogrtača. Istraživači su bili fascinirani tim stvorenjima zbog genetske sličnosti između fizički podijeljenih geografskih obilježja, uključujući planine i velike vodene površine.

Slika putem Otkriti

'Zanimalo nas je hoćemo li vidjeti jesu li genetske lomove povezane sa starijim događajima - glavnim biogeografskim događajima, poput Sierre, Stjenjaka, Rio Grandea - ili s klimatskim promjenama', objasnio je vodeći autor studije Adam Ferguson za Znanost uživo .

Nakon temeljitog genetskog uzorkovanja gotovo 100 skunkova s ​​geografski različitih mjesta na američkom teritoriju zapadnog pjegavog skunka, znanstvenici zaključuju da su klimatske promjene koje datiraju iz ledenoga doba pleistocena odgovorne za oblikovanje odgovarajućih genetskih klada.

Ova bi otkrića mogla pomoći u budućim predviđanjima kako će klimatske promjene utjecati na ekosustave.

Cjelovita studija objavljena je u Journal of Ekologija i evolucija .