Slika: H. Zell, Wikimedia Commons

Staništa za hranjenje iz industrijskog izvora preplavljena kukuruzom ostavljaju hrčke doslovno ludim- i proždiru vlastito potomstvo.

Europski hrčak,Cricetus cricetus,kritično je ugrožena u mnogim zemljama zapadne Europe, ponajviše na sjeveroistoku Francuske. Ova izdubljena stvorenja često narastu više od jednog metra duljine i nastanjuju se u niskim zemljištima obradivih površina, travnjacima i vrtovima.

Radikalna transformacija poljoprivrednih praksi u cijeloj Europi pripisala je pretežitoj proizvodnji kukuruza i naknadnim staništima hrčaka monokulture. Nekada raširene u cijeloj regiji, ove životinje su sada na rubu izumiranja.



Iskorenjivanje različitih izvora hrane, uključujući korijenje, žitarice i insekte, ostavilo je hrčke da doslovno umiru od gladi na masivnim poljima kukuruza.

Iako su znanstvenici isprva analizirali poljoprivredno povezane mogućnosti, uključujući mehanizirano oranje i pretjeranu primjenu pesticida, misterij je do nedavno ostao nerazriješen.

Slika: Youtube

Istraživači su provodili prehrambene eksperimente uspoređujući reproduktivne tendencije hrčaka kada su imali dijetu s kukuruzom u odnosu na prehranu s pšenicom. Iako su stope rađanja bile gotovo identične, manje od 5% mladunaca rođenih majkama hranjenim kukuruzom preživjelo je nakon procesa odvikavanja.

Najstrašnije otkriće bio je proces njihove smrti. Majke su prisiljavale svoje bebe na obroke kukuruza i jele ih žive. Kanibalistička bića pokazivala su i druge neobične simptome, uključujući mahnito fizičko ponašanje i tamne, natečene jezike.

Znanstvenici su dobro upoznati sa stanjem zvanim pelagra, koje je posljedica nedostatka vitamina B3 i koje se u povijesti pripisuje visokoj stopi smrtnosti ljudi u Europi do 20. stoljeća.

Drugi eksperiment uspoređivao je prehranu samo s kukuruzom i dijetu s kukuruzom koja je nadopunjavala vitamin B3 kako bi se izolirao nedostatak. Hrčci koji su dobivali odgovarajuće količine vitamina nisu pokazivali kanibalizam i ponašali su se normalno.

Monokultura pridonosi smanjenju biološke raznolikosti i raširenom kanibalizmu hrčaka diljem Europe.

Cjeloviti nalazi objavljeni su u Zbornik Kraljevskog društva B.

POGLEDAJTE DALJE: Lav protiv Buffala: Kad se plijen uzvrati