Slika: Wikimedia Commons

Zastrašujuća aligatorska kornjača jedinstveno je prilagođena lovcu najpoznatijem po moćnim čeljustima i brzom ugrizu. Endemi su jugoistočne regije Sjedinjenih Država, gdje se mutaju po muljevitom dnu rijeka, jezera i kanala.

Iako su imena nazvana aligatorima zbog svojih izbočenih školjaka, ta se pretpovijesna bića često nazivaju dinosaurima u svijetu kornjača.





Nažalost, ta su bića često uhvaćena i prodana kao kućni ljubimci, ali ove bi vas činjenice trebale natjerati da dvaput razmislite o tome da li im se ikad možete približiti u divljini.

Slika: Florida i divlje životinje putem Flickr-a

1. Ogromni su!



Snage aligatori su među najvećim i najtežim kornjačama na svijetu. Zreli muškarci uglavnom su veći od ženki i obično teže oko 175 kilograma. Zabilježeno je nekoliko slučajeva kornjača težih više od 220 kilograma, a iako nije bilo dovoljno dokaza, govori se da je primjerak od 400 kilograma uhvaćen u Kansasu još 30-ih godina!



2. Čeljusti su im super jake.

Poput ostalih pucketajućih kornjača, i snagrizari aligatora snažno zagrizu. Njihove čeljusti mogu probiti ribu, voće, drške metle i u rijetkim slučajevima ljudske prste. Njihova sila ugriza približno je ista kao i kod ljudi, u odnosu na veličinu njihova tijela. Razlika je u tome što su izuzetno brzi, a oštri kljunovi mogu nanijeti ozbiljnu štetu.



3. Nisu isto što i uobičajene pucketave kornjače.



Zapravo su njihove razlike prilično vidljive. Dok uobičajene pucketajuće kornjače imaju glatke školjke, aligatorske kornjače podižu šiljke duž svog karapaksa (gornji dio školjki) - slično poput aligatora, po kojima su i dobile ime.

Kornjača aligatora koja puca u odnosu na uobičajenu kornjaču. Slika: Hrabra divljina putem YouTubea

4. Poznate su tri vrste.

Više od jednog stoljeća istraživači su mislili da su sve aligatorske kornjače jedna vrsta. Međutim, istraživanje iz 2014. pokazalo je da zapravo postoje tri zasebne vrste:Macrochelyssuwanniensis iMacrochelys apalachicolae,koji su dobili ime poRijeke Suwannee i Apalachicola u kojima žive iodavno poznatoMacrochelys temminckii(najčešće u Mobile iRijeke Mississippi).

5. Imaju genijalan trik u lovu na zasjedu.

Kornjače love otvaranjem usta široko ležeći nepomično u vodi. Vrh jezika ima dodatak nalik crvenom crvu kojim se kreću poput ribarske mamce kako bi privukli plijen. Kad se plijen dovoljno približi, čeljusti im se zatvaraju zapanjujućom brzinom i snagom.

6. Pojest će gotovo sve što nađu.

Aligatorske kornjače uglavnom jedu meso koje lovi ribu. No, napravit će i brzi obrok od riblja trupla, biljaka, malih vodozemaca poput zmija i žaba i značajnih sisavaca poput rakuna. Znano je čak da jedu i druge kornjače i male aligatore!

7. Oni su majstori kamuflaže.

Alligatorske kornjače razvile su posebne prilagodbe kako bi se stapale poput kamena pod vodom. Njihove su školjke često prekrivene algama, što im pomaže da ostanu zakamuflirani u mutnoj vodi, dok mame nesumnjiv plijen. Oči su im također okružene suvišnom kožom prekrivenom malim točkicama, što otežava uočavanje njihovih zjenica.

8. Rijetko odlaze na kopno.

Dok će ženke izaći iz vode kako bi položile jaja, mužjaci obično cijeli život provedu u vodi. Zapravo, ove kornjače mogu ostati pod vodom 40 do 50 minuta prije nego što im treba zrak. Čak i tada, jednostavno je stvar zabiti novce iznad vode na nekoliko udaha prije nego što ponovno nestanu.

9. Nemaju prirodnih grabežljivaca.

Snaligerski aligatori prilično su na vrhu svog prehrambenog lanca. Osim životinja poput rakuna ili zmija koje ciljaju svoja jaja, njihova je najveća prijetnja, pogađate: ljudi. Kornjače se intenzivno love zbog mesa ili radi prodaje u egzotičnim trgovinama kućnim ljubimcima.

Zapravo su u nekim državama navedeni kao ugrožena vrsta i pod prijetnjom Međunarodne unije za zaštitu prirode i prirodnih resursa.

10. Dugo žive.

Alligatorske kornjače često žive oko 80 do 100 godina, iako je moguće da mogu doživjeti i do 200 godina. Kornjače u zatočeništvu imaju puno kraći životni vijek od 20 do 70 godina.

Pogledajte video više: