Bič od pustinjskog travnjaka. Slika: Wikimedia CC

Nekim damama gušterima ne treba muškarac - sve se razmnožavaju same.

Nekoliko vrsta ženskih guštera s bičeva s jugozapada SAD-a i Meksika sposobno je stvoriti održivo potomstvo bez pomoći oplodnje. Zapravo su toliko dobri u tome da se vrsta sastojisamoženki. Nije poznato da postoje muškarci.



Gušteri (iz rodaAspidoscelis)razmnožavaju se putem partenogeneze, procesa u kojem se jajašca razvijaju u embrije, a da prethodno nisu oplođena.

Bič od novog Meksika. Slika: Wikimedia CC

Iako se gušteri reproduciraju nespolno, potomci nisu klonovi i nemaju uvijek iste kromosome kao njihova majka. To je zato što jajašca ženki započinju s dvostruko više kromosoma od jedinke koja se reproducira spolnim putem; i umjesto spajanja kromosoma kombiniraju se sestrinske kromatide kako bi se omogućila rekombinacija i genetska raznolikost.

Znanstvenici također vjeruju da su se bičevi u nekom trenutku svoje povijesti parili s mužjacima sasvim druge vrste, što je rezultiralo hibridizacijom i dovelo do genetskih varijacija koje su za njih i danas korisne.

No, ženke i dalje uživaju u društvu drugih guštera. Unatoč činjenici da gušterima ne treba muški partner, istraživači su primijetili kako se ženke uključuju u parenje s drugim ženkama, što očito pospješuje ovulaciju. Ovakvim ponašanjem, poznatim kao pseudo-kopulacija, upravlja progesteron i uključuje pojedince koji se prebacuju između tipičnog muškog i ženskog seksualnog ponašanja, ovisno o stanju njihovog partnera.

Unatoč svojstvenim izazovima nespolnog razmnožavanja, sposobnost pojedinaca da se samostalno razmnožavaju može biti korisna za vrstu. To zapravo olakšava naseljavanje i napredovanje na novim staništima.

POGLEDAJTE DALJE: Titanoboa - Najveća zmija koju je svijet ikad poznavao